Geschiedenis

Aan de wieg van het huidige Astra Sweets staat een peperkoekfabriek. Die ziet op initiatief van de firma Van Deun in 1924 het levenslicht. Vier jaar later wordt de basis gelegd voor de productie van het huidige suikerwerk.

In 1987 komt de ommekeer als de Groep Vanherpe de fabriek overneemt en omdoopt tot Astra Sweets. Direct daarna start de bouw van een nieuw fabriekspand dat twee jaar later in gebruik wordt genomen. De jaren daarna groeit Astra Sweets gestaag; de productiecapaciteit wordt verdubbeld en er wordt volop in ploegen gewerkt.

Overname Belgica

In 1992 wordt Belgica overgenomen door Astra Sweets en verandert de naam in Belgica TOP. Door de overname heeft Astra Sweets er een productgroep bij, namelijk de UFOs. In 2012 zijn de UFOs van Astra Sweets uitgeroepen tot een streekproduct van Vlaanderen. Het met zuur gevulde snoeppapier bestaat al sinds 1950 en wordt nog steeds gemaakt volgens origineel recept!

Overname Nederlandse suikerwerkfabrieken

In 1999 neemt de Groep Vanherpe een volgende belangrijke stap. Ze neemt in Nederland twee suikerwerkfabrieken over van Cadbury Schweppes: Faam en Frisia®. Faam produceert op dat moment winegums en drop in Breda en Frisia® vervaardigt spekken in Harlingen. Beide ondernemingen gaan verder onder de naam Astra Faam B.V. In augustus 2000 worden de laatste activiteiten voor de productie van peperkoek verkocht en concentreert Astra Sweets zich volledig op snoepproducten. De productielocatie van De Faam in Breda is in januari 2014 verhuisd naar de productielocatie in Turnhout.

Faam en Frisia®
De geschiedenis van De Faam gaat terug tot 1838. In dat jaar ontwikkelt banketbakker, confiturier en winkelier Henricus Bont in Breda zoetwaren. Het is zijn zoon Petrus Antonius die de grondlegger is van De Faam. Dat bedrijf groeit onder zijn leiding uit tot een grote suikerwerkfabriek, totdat in 1964 Bassett Food uit Engeland De Faam overneemt.

In 1988, als De Faam 150 jaar bestaat, wordt Suikerwerkenfabriek Frisia® in Harlingen overgenomen. Deze fabriek dateert uit 1899 en maakt spekjes onder de merknaam Frisia®. In 1989 neemt Cadbury Schweppes het Engelse Bassett over en komen De Faam en Frisia® in handen van de multinational. De naam verandert in Cadbury Faam, waarbij de merken Faam en Frisia® bleven bestaan.

Belgica TOP
Als een rode draad door de historie van Astra Sweets loopt Belgica. Dit bedrijf ontwikkelde in 1900 een product dat het eenvoudig maakte om farmaceutisch poeder in te nemen. Het Belgische bedrijf bracht een kleine, ronde, platte capsule uit zetmeel op de markt dat, eenmaal gevuld met poeder, heel eenvoudig kon worden ingeslikt. Het is de voorloper van de huidige UFO, ook wel ouwel of zure hostie genoemd, en is een belangrijk product uit de range van Astra Sweets. De letters TOP in Belgica TOP, staan voor Turnhoutse Ouwel Productie.